ESTUDIO OBSERVACIONAL SOBRE LA LIMITACIÓN DE TRATAMIENTO DE SOPORTE VITAL EN UNA UNIDAD DE CUIDADOS INTENSIVOS

Pilar Martinez López, Luis Ruiz del Fresno, Mª Victoria De La Torre Prados

Resumen


Introducción:

Entre un 60-80% de la muertes acaecidas en la Unidad de Cuidados Intensivos son producidas tras la decisión de limitar terapias de soporte vital. Los motivos que llevan a tomar esta decisión son variables. En la literatura, tres aspectos son los mas controvertidos: 1) Cuales son los criterios que llevan a tomar esta decisión?

2) ¿Es lo mismo no añadir más tratamiento que retirarlo?. ¿Es ético el proceso llamado “de acortamiento de muerte”? 3) ¿Cómo se involucra la familia en el proceso de muerte?

Objetivos:

Conocer la frecuencia de esta práctica (limitación del tratamiento de soporte vital) y los factores asociados

Métodos:

Estudio prospectivo observacional en una UCI de un hospital universitario en Málaga. Se analizaron las muertes producidas tras la decisión del Limitar el tratamiento de soporte vital (LTSV) y los factores que influyeron en la toma de decisión.

Resultados:

El 53% de los fallecidos en la UCI fue tras limitar el tratamiento de soporte vital. De éstos, el 81% se decidió no añadir más terapia que la que tenían en el momento de la decisión, y en un 19% se retiraron las medidas de soporte vital. El acortamiento del proceso de muerte no se registró. Entre las razones que llevaron a la toma de esta decisión fueron mala calidad de vida esperada y futilidad fisiológica (45 y 35% respectivamente. El 85% fue una decisión tomada de forma unilateral por el médico, aunque la familia fue siempre informada.

Conclusiones:

La relación médico-paciente sigue un modelo paternalista donde las decisiones son tomadas por el médico. La calidad de vida (previa o esperada) es el criterio más observado en la toma de esta decisión, Es necesario elaborar protocolos de cuidados al final de la vida que faciliten al paciente involucrarse en esta fase (quizás antes de que se agrave su proceso y quede inconsciente) y en su defecto a sus familiares.

Palabras claves: UCI, Unidad de Cuidados Intensivos, limitación del tratamiento de soporte vital, calidad de vida, limitación del esfuerzo terapéutico (LET)


Abstract

Background:

Between 60-80% of all deaths in the Intensive care Unit (ICU), do happen after restricting life-sustaining therapies. The way these decisions are reached is very variable. Three aspects are more controversial: 1) What criteria are used? 2) To withhold or to withdraw, are they the same? The shortening of the dying process, is it ethics? 3) How is family involved in end-of-life decision making processes?

Objectives:

To assess the frequency of such practices, the therapies that are withhold/withdrawn and the process leading to these decisions.

Methods:

A 6 month prospective observational study, in an polyvalent ICU of a Universitary Hospital, in Málaga (Spain). We analyse frequency of death after limited support adopted and decision making process.

Results:

Any form withholding / withdrawing of life support therapies was carried out in 53% of all deaths (81% withholding, 19% withdrawing). The shortening of the dying process was not registered. Most cited reasons for these decisions were poor expected quality of life and physiological futility (45 and 35%, respectively). In 85% of cases decision was taken unilaterally by the physician, and family was always informed.

Conclusions:

Patient-physician relationship is dominated by the traditional paternalist pattern, where decisions are taken by the physician. Quality of life (previous or expected) is one of the most important decision criteria to limit therapy. It is necessary to elaborate guidelines for end-of-life decision making emphasizing the importance of involving patients (when possible) and their families.

Keywords: Intensive care Unit, ICU, Quality of life, Limiting therapeutic effort


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